Na 22 bezoeken aan Bali vragen gasten ons: Wat is het mooiste in Bali? Dat is heel eenvoudig: de veelzijdigheid! En met het noemen van een plekje zijn we er natuurlijk niet naar zo veel reizen dwars door het eiland.

Het eiland is 120 bij 200 kilometer groot, en wordt omgeven door mooie gele en zwarte stranden. In de binnenlanden zijn er kleine dorpen met betoverende uitzichten over rijstvelden, vulkanen en meren. De mooiste reis is de reis die deze verschillende plekken combineert. Als je 17 dagen naar Kuta of Sanur gaat zie je dus niet het echte Bali. De afwisseling maakt het eiland zo’n fijne plek. De bevolking is er bijzonder aardig, hulpvaardig en gezellig. Er is veel creativiteit in mooie ontwerpen, sierlijke vormgeving. De tuinen zijn er tropisch en vol frangipani, bougainville en flamboyants. Je kunt er heerlijk eten en fijne massages nemen. Het prijsniveau is veel lager dan in Nederland, dus je kunt je in alle opzichten laten verwennen voor een hele scherpe prijs.

De plaatsen in het zuiden beginnen te vol te raken. En dan zeg ik het nog voorzichtig. Het massatoerisme drukt zwaar op het eiland. Zowel op de subak (watersysteem voor de rijstvelden) als op de stranden en rivieren. De onmetelijke bergen afval, plastic en vervuiling die ontstaan door het massatoerisme. De regering en sommige hotels doen hun best maar zowel bij de toeristen als bij de lokale mensen is het thema ‘leave only your footprint’ nog niet echt doorgedrongen.

Het binnenland: plek nummer 1.
De mooiste plekken zijn te vinden waar je de massa achter je laat. In een van onze favoriete dorpjes in de bergen, in de binnenlanden rijd je de bergen op, naar de meren. Je ruikt kruidnagels. In de vroege ochtend na een heerlijk ontbijt met vers fruit, nasi of een boterham met een vers eitje wandel je met een gids door de pure natuur. Wat je daar ziet, zie je nergens anders in Bali. Hij wijst cacao, peper, koffie, bananen en vanille aan. Als hij het je niet liet zien, had je het nooit opgemerkt. Voor onze westerse ogen lijkt het wel een jungle. Vanuit je hotelkamer hoor je een geruis. Sommige van onze gasten dachten dat het de airco was. Maar dat is het niet: het is de waterval! Daar wandel je naartoe en neem een verfrissende duik.

Plaatsjes: Munduk, Sambangan (staat niet op de kaart)

De rijstvelden: plek nummer 2.
Rijstvelden zijn voor Balinezen een noodzaak want in Bali eet iedereen rijst, drie keer per dag. Voor ons is het vooral een vorm van prachtige schoonheid van de natuur. De mooie golvende structuur, de hellinkjes afgewisseld met mooie rijsthalmen. In de namiddag spiegelt de zon prachtig in de kleine gootjes. De eenden kwetteren erop los en sloeberen uit de slootjes. Net buiten Ubud zijn verschillende unieke plekjes waar je in de rijstvelden overnacht. Je hoort de krekels, soms lijken ze zo luid als een helicopter! En de kikkers kwaken de hele nacht. Wie goed kijkt ziet soms vuurvliegjes in de struiken bij de rijstvelden vliegen. Knipperende lichtjes gaan aan en uit.

Je kunt hier zelfs kamperen in de glamping

Plaatsjes: Batukaru, Jatiluwi, Luwus, Tabanan

Goddelijk eten: plek nummer 3
Heerlijk eten is ook onderdeel van de reis in het mooiste van Bali. In de kleine dorpen wijzen we jou de beste warungs en restaurantjes waar je de allerlekkerste pepesan eet (vis in sambal), sateetjes en nasi goreng. En in Ubud, Canggu, Seminyak en Sanur weten de we plekjes voor de fijnproevers.

Als je met ons reist, krijg je een culinary-guide voor je vertrekt: een lijst met de beste restaurants van het eiland. We hebben ze allemaal zelf uitgetest en vele gasten hebben ze ook uitgeprobeerd. In de reviews van onze gasten staat vaak vermeld hoe ze hebben genoten van die restauranttips, plekjes die je zelf in Bali nooit had gevonden. Het lekkerst is Locavore en Kubu heeft een prachtige locatie. Nog een avond over? Hujan Locale of Spice! En betaalbaar lunchen? Soto Ayam en pisang goreng bij Lotus aan de vijver vol roze lotusbloemen.

Plaatsje: Ubud

Hip, loungetenten, DJ’s en cocktails: plek nummer 4
Heerlijk in een kleurige zitzak. Straten vol prachtige winkels met mode voor scherpe prijsjes. De hipste strandtenten als KuDeTa, Restaurant W en Potato Head. Doe mij nog een passievruchten-mojito! Lekker eten, reeft, een gewone nasi of toch tapa’s vanavond? Alles kan hier. En massages op je strandbedje. O, daar komt weer een verkoopster met leuke armbanden en kettingen. Ook hier is het eten goddelijk, bij Sarong, MamaSan, Merah Putih, en nog veel meer tentjes.

Liever een laid-back strand? Surfles pakken in een ruige zee? Dan een stukje naar het noorden.

Plaatsjes: Canggu en Seminyak

Scheepswrakken en rustige resorts: plek nummer 5
Loop het strand op, zet je snorkel op. Zwem 50 meter en kijk naar beneden. Honderden kleuren vissen en allerlei vormen koralen zijn op deze schepen beland die gebombardeerd zijn in de tweede wereldoorlog.

Plek: Amed en Tulamben

De mooiste snorkelplek van Bali: plek nummer 6
Hier bij het Nationaal Park van Menjangan island kun je slapen met apen die over je dak lopen. Doe jij de deur goed dicht? Anders eten de aapjes onze koekjes op. Snorkelend boven een kilometerslang koraalrif zie je in de diepte de duikers, zo helder is het water. Blauwe zeesterren, koralen, papagaaivissen en grote scholen vis. Prachtig is dit ongerepte stukje Bali.

Hoe Nederland de Balinezen mishandelden: plek nummer 7
In deze tijd waarin steeds meer onrecht boven water komt, is dit ook zo’n plek. In 1908 accepterden de Balinezen geen onderdrukking aan de Nederlanders. Dat werd een gevecht tot de laatste man en twee koninkrijken pleegden puputan, rituele zelfmoord. Geen leuk verhaal, maar wel een plek om te bezoeken: bekijk het paleis van justitie, het kleine museum en het standbeeld ter ere van de gevallenen. En bedenk dat dit nooit meer mag gebeuren waar ook ter wereld. En dan direct naar zee voor een heerlijke lunch bij Lotus bet een grote Bintang (bier) want die hebben we nu verdiend.

Avontuur en actie in Bali: plek nummer 8
Aan het werk, want van al dat luieren en lekker eten worden we niet fitter. Paardrijden, raften door de kolkende rivier, zeilen, parasailen, surfen, fietsen door de rijstvelden, quat-rijden in de jungle. Door heel Bali zijn er toffe plekken.

Geheime plek in de rijstvelden: nummer 9
Als je niet gevonden wil worden. Als je wil slapen en om 05.30 uur de vulkanen wil fotograferen en de lokale mensen die naar de markt gaan. Als je de kikkers wil horen kwaken… dan zeg jij het en brengen wij je hierheen.

Lekker eten doe je hier ook, maak je geen zorgen. Een klein resort hier heeft een kok die vroeger in een sterrenkeuken werkte en nu de lekkerste saté, pittige garnalen en nasi maakt. Ja en ook frietjes erbij.

Plaatsje: geheim, anders wordt het hier te druk.

Combinatiereis is het mooist
Moet je naar het noorden, het westen, het binnenland, het oosten of juist het centrum van het eiland? In ons advies vertellen we jou over alles wat er in Bali te beleven valt. In alle windstreken, over alle stranden, mooiste snorkelplekken, magische tempels, ongerepte plekjes. En jullie vertellen wat je graag wilt ondernemen, bijvoorbeeld fietsen, snorkelen en koken. Dan plannen wij jouw mooiste reis naar Bali en samen zorgen we dat het de ideale reis wordt. Wil je een tipje van de sluier? In en om het Meer Bratan moet je geweest zijn, net als Jatiluwi met de mooiste rijstvelden. Ook Tegallalang mag niet ontbreken. Bijna alle plekken in de Tripadvisor top 10 zijn druk, platgetrapt of je wordt er gek van de verkopers. De tempel van Batukaru is mijn magische favoriet: als een jungle book-tempel in de bergen. De mist overdekt de stupa’s en dat maakt de plek extra mystiek. Je leest het al, met advies van een kenner krijg jij een veel mooiere reis naar Bali.

Andere eilanden Sumatra, Java en Gili
Als je Bali voor de eerste keer bezoekt en je hebt drie weken de tijd om te reizen, adviseer ik je ook een bezoek te brengen aan Sumatra of Oost-Java. Daar ontdek je het oude Indië. In Sumatra kun je de orang oetans in het wild spotten midden in de jungle. In Oost-Java vind je de groene rijstvelden, kleine dorpen. Zoals onze gasten afgelopen zomer, die eigenlijk Oost-Java nog mooier vonden dan Bali, omdat de omgeving van Malang en Ijen

zo bijzonder is vanwege de koffieplantages, vulkanen, schildpadden die eieren leggen en vooral: de rust. Er zijn geen andere toeristen. In Gili zijn de mensen moslim, het ligt naast Lombok, en daar hoor je dus wel de moskee en is de service misschien niet zo scherp als in Bali. Het is meer het Jamaica van het oosten, relaxt en niet moeilijk. In Gili snorkel je natuurlijk bij de riffen met grote zeeschildpadden. Gili Trawangan is het grootste eiland. Meno is echt voor honeymooners. Air dat is inclusief bedvlooien en het stroom valt steeds uit. Dus het kleinste eiland slaan we liever even over.

De mooiste reis samenstellen
Reizen met Travelboutique draait om beleving, genieten, weg van de massa. We hebben voor ieder budget een mooie reis, want ook in de middenklasse zijn er betaalbare en supersfeervolle resorts, bungalowtjes en restaurants.

Maar wij houden niet van de goedkoopste hotels: vol Nederlanders zoals Prama Hotel en Puri Santrian in Sanur. Dat vermijden wij. Geen tips van andere Nederlanders waar je voor maar EUR 4 biefstuk kunt eten (als het geen hondenvlees is). Dit soort toeristen vermijden wij. Dus als u in de tuin gaat staan blaffen om een hond uit te sparen zoals ze in Den Haag zeggen, dan is uw instelling niet die bij onze uitgangspunten past.

Wij stellen reizen samen die als uitgangspunt hebben: beleven, genieten, de mooiste plekjes, het lekkerste eten, alles gezond en veilig. Dit met betrekking tot de volledige reis, dus de kamer, hygiene, inentingen, reisverzekeringen, garanties, services, paspoorten, visum etc etc.

Wil jij naar Indonesië? En wil je advies van iemand die er net is geweest en de laatste tips en nieuwtjes kan geven? Bel voor een afspraak en kom langs voor een koffie, lunch of wijntje/biertje in Ulvenhout, vlakbij Breda. Of maak er een dagje Breda van, de binnenstad is prachtig en van ons kantoor slechts 10 minuten rijden vandaan. Bel 076-8502850 of 06-28764536.